Hagedissen: van kleine gekko’s tot gigantische Komodovaranen

Hagedissen zijn een diverse en oude groep reptielen die tegenwoordig over de hele wereld leeft. Er zijn duizenden hagedissoorten, en elk heeft speciale aanpassingen en eigenschappen. Er zijn hagedissen met franjes, hagedissen met horens en hagedissen met vleugels. De meeste hagedissen hebben vier poten, maar sommige kunnen rondkomen op twee poten en andere hebben helemaal geen poten.

De naam “hagedis” komt niet overeen met een enkele wetenschappelijke groep. Hagedissen behoren tot de orde Squamata, die ze delen met slangen. Er zijn verschillende subgroepen binnen Squamata die gewoonlijk hagedissen worden genoemd, waaronder gekko’s, leguanen, wormhagedissen en Autarchoglossa, volgens de Geïntegreerd taxonomisch informatiesysteem (opent in nieuw tabblad) (ITIS), een samenwerkingsverband van Noord-Amerikaanse agentschappen, organisaties en taxonomen die taxonomische informatie verstrekken. Alle hagedissen worden soms gegroepeerd onder de suborders Lacertilia of Sauria, maar ITIS beschouwt deze niet als geldige wetenschappelijke groepen.

Zijn hagedissen dinosaurussen?